Lesiones en cuerdas vocales y laringe

Cuidemos nuestra voz

El diagnóstico precoz determina la eficacia del tratamiento de los trastornos de la voz. Así, las tasas de curación del cáncer de laringe superan el 90% si se detecta tempranamente

La voz es un recurso extremadamente valioso para el ser humano: es el medio de comunicación más utilizado, una herramienta de trabajo para numerosos profesionales y una forma de expresión estética ante los demás. Su uso y cuidados adecuados aumentan las posibilidades para mantener una voz sana a lo largo de nuestra vida.

La voz es el sonido producido por la vibración de las cuerdas vocales al acercarse entre sí como consecuencia del paso de aire a través de la laringe. Se estima que un 5% de la población sufre algún trastorno de la voz que requiere la atención de un especialista. En concreto, los profesionales de la voz (locutores, docentes?) son los que consultan más rápidamente y los profesores de colegios, los más afectados por los trastornos de la voz. De hecho, suponen la segunda causa más frecuente de baja laboral en este grupo profesional. Asimismo, las mujeres sufren más trastornos de la voz que la población masculina; el más frecuente es la disfonía funcional.

El mal uso o abuso vocal puede desencadenar disfonía, que se clasifican en orgánicas y funcionales en función de que exista una lesión anatómica evidente o no. En su mayoría los problemas de la voz se manifiestan por la presencia de ronquera, carraspera, aspereza, etc. Las personas afectadas presentan cambios en el tono, afonía, e incluso dolor agudo o sordo asociado con el uso de la voz. La aparición de sangre en la saliva o en la mucosidad indica la existencia de un problema más serio.

Patologías más frecuentes

Existe una gran variedad de causas que pueden dar lugar a problemas de la voz. La laringitis es uno de los trastornos más frecuentes. Se trata de la inflamación de las cuerdas vocales, que generalmente tiene su origen en una infección viral de las vías aéreas altas. Cuando las cuerdas vocales se inflaman vibran de manera diferente y producen ronquera. El mejor tratamiento en este caso es el reposo de la voz y una buena hidratación. Asimismo es importante extremar los cuidados ya que en las cuerdas vocales inflamadas aumenta el riesgo de padecer lesiones importantes o un daño permanente.

El reflujo de ácido del estómago en la garganta puede dar lugar a diversos síntomas en la garganta, como ronquera, problemas al tragar y dolor de garganta. Es un trastorno de difícil diagnóstico ya que la mitad de los pacientes que padecen este reflujo laringofaríngeo no tienen ardor, un síntoma que tradicionalmente acompaña al reflujo gastroesofágico. Por su parte, el reflujo laringofaríngeo de presentación nocturna es el más difícil de diagnosticar ya que no cursa con los síntomas habituales, sino que presenta con irritación de garganta y ronquera al despertar.

Otros trastornos de la voz son las lesiones de las cuerdas vocales, que junto con el abuso y mal uso de la voz pueden dar lugar a tumoraciones benignas. Las tumoraciones alteran la vibración normal de las cuerdas vocales y producen cambios en la calidad de voz. Las lesiones más frecuentes son los nódulos, que se suelen corregir con reposo y rehabilitación, y los pólipos o quistes, que pueden requerir tratamiento quirúrgico 

Cáncer de laringe

El cáncer de laringe es una enfermedad muy seria que afecta directamente en la voz del paciente. Cuando el cáncer afecta a las cuerdas vocales la voz sufre un cambio en el tono, que se vuelve ronca y áspera. Otros signos son dificultad al tragar y respirar, dolor de oído o la presencia de un bulto en el cuello. Estos síntomas suelen aparecer de manera bastante precoz, por lo que en cuanto se detecten es fundamental acudir al especialista. Su diagnóstico temprano garantiza que el tratamiento quirúrgico o radioterápico obtenga un porcentaje de curación superior al 90%.

Aunque entre las causas del cáncer de laringe están presentes varios factores, en su mayoría está relacionado con el consumo de tabaco y alcohol y con el virus del papiloma humano. Por eso hay que incidir en la importancia de que el cáncer de laringe se puede prevenir modificando los hábitos de vida; es decir, abandonando el tabaco y la ingesta de alcohol.

Medidas para cuidar la voz

A la hora de prevenir los problemas de la voz o bien para mantener una voz sana se pueden seguir algunas medidas saludables:

Beber entre seis y ochos vasos de agua al día: Mantener un buen estado de hidratación asegura una óptima lubricación de las cuerdas vocales. Por ello se recomienda reducir el consumo de aquellas sustancias que producen deshidratación, como las bebidas alcohólicas o las que contienen cafeína.

No fumar: El tabaco produce cáncer de pulmón y garganta, en particular, y en muchos otros órganos. En concreto, da lugar a cambios permanentes en el tono de la voz, su naturaleza y su capacidad.

No abusar o hacer mal uso de la voz: La voz no es indestructible, por lo que hay que intentar no gritar ni elevar la voz mucho cuando se está en ambientes ruidosos. Si notamos que nuestra garganta se reseca mucho o que la voz se está volviendo ronca debemos dejar de hablar.

 No aclararse la garganta a menudo: Si carraspea con frecuencia se recomienda acudir al especialista, puesto que puede estar causado por reflujo, enfermedades alérgicas y/o de los senos paranasales.

Dormir lo suficiente: La voz es muy sensible a la falta de sueño. Dormir menos de seis horas produce predisposición a padecer lesiones vocales

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